VTT

CYPRUS SUNSHINE CUP : Mathieu Van der Poel remporte la première étape

Bingo pour Mathieu Van der Poel. Il n’aura fallu que deux courses pour voir le Néerlandais de 21 ans, candidat à une sélection aux J.O. de Rio, signer sa première victoire vtt. Etape d’ouverture où Sébastien Carabin, malgré une chute, se classe 13e.

Le coureur de la BKCP-Corendo Team débute sa carrière vtt de la meilleure manière qui soit. Après sa  10e place du prologue, Mathieu Van der Poel s’est imposé dans l’étape d’ouverture en devançant au sprint le Suisse Fabian Giger (n° 10 mondial).

Le futur vainqueur se dégageait à une dizaine de kilomètres avant d’être repris et dépassé par le Suisse Giger. Mais le Néerlandais, sentant l’exploit à sa portée, opérait la jonction sur le leader à deux bons kilomètres de la ligne avant de s’imposer au sprint. Commentaire désabusé du coureur helvète: « Je me suis laissé avoir comme un débutant! » 

On sait que le petit-fils de Raymond Poulidor ambitionne une sélection pour les J.O. de Rio. Pour ce faire, il doit de prendre un maximum de points UCI indispensables pour se retrouver en bonne position sur les grilles de départ. Actuellement, il démarre en dernière ligne… Van der Poel sait aussi que la sélection pour les J.O. ne sera pas une sinécure mais son éclectisme le rend confiant : « Cet objectif n’est pas impossible. Sinon, je ne me lancerais pas dans une telle aventure. Les Jeux Olympiques, c’est vraiment quelque chose de spécial. Je vais tout faire pour me qualifier. » Ses quatre adversaires dans la sélection des Pays-Bas ont pour nom Rudi Van Houts, Michiel Van der Heijden, Frank Beemer et Hans Becking.

Après la Cyprus, Van der Poel s’alignera au Bike Challenge Algarve (4 au 6 mars), au championnat d’Europe à Husqvarna (5 au 8 mai) et à la manche de Coupe du Monde d’Albstadt (21-22 mai).

A relever dans cette première étape la belle 13e place de Sébastien Carabin. Le Verviétois chutait sans gravité à 5 km de la fin. Après avoir redressé selle et poignée de frein, il reprenait la route pour signer une place dans le top 15 et terminer 1er Belge.

Chez les dames, Elisabeth Brandau signait un 2e succès consécutif. Chez les Belges, Githa Michiels terminait 5e et Alice Pirard 20e.

Classement de la 1ère étape (48,9km) : 1. Mathieu Van der Poel (Ned.) en 1h47’49sec 2. Fabian Giger (Sui.) à 1sec 3. Grant Ferguson (GBR) à 4sec 4. Bartlomiej Wawak (Pol.) à 9sec 5. Luca Braidot (It.) à 25sec 6. Maxime Marmotte (Fra.) à 31sec 7. Jaroslav Kulhavy à 35sec 8. Nicola Rohrbach (Sui.) à 36sec 9. José Antonio Hermida (Esp.) 10. Marco Aurélio Fontana (It.) 17. Ruben Scheire 26. Kevin Van Hoovels 56. Michiel Van Aelbroeck 61. Didier Bats 97. Jeff Luyten

Classement dames : 1. Elisabath Brandau (Ger.) en 2h7’5sec 2. Adelheid Morath à 9,917 3. Jovana Grnogorac à 2’21,228 5. Githa Michiels à 3’9,244 20. Alice Pirard à 9’24,277

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Jean-Pierre Lekeu

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