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Liège-Bastogne-Liège : Au revoir Stockeu, bonjour Naniot…

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Quelques nouveautés ont été divulguées lors de la présentation des classiques ardennaises qui se dérouleront le 20 avril (Flèche masculine et féminine) et le dimanche 24 avril (Liège-Bastogne-Liège).IMG_1442 IMG_1427

 

FLECHE WALLONNE

 La 80e édition de la Flèche Wallonne masculine partira de Marche-en-Famenne (Boulevard Urbain), développera 196km et proposera le franchissement de 12 côtes avec trois franchissements du Mur de Huy (km 101, 167 et arrivée). La côte de Cherain (km 190,5), innovation de l’édition 2015, sera reconduite et précèdera l’arrivée au sommet du mur hutois où on peut s’attendre à la poursuite de l’hégémonie espagnole… Reste à voir si Valverde signera un 4e succès après ses victoires en 2006, 2013 et 2014 !

FLECHE WALLONNE FEMININE

 La manche de l’UCI World Tour féminin sera précédée la veille de la présentation des équipes au centre de la Cité du Pontia et d’une animation musicale assurée par la Bande à Lolo…

La course partira mercredi de Huy (11h20) pour deux boucles de 65 et 72km, soit un total de 137km. Onze GPM figureront au menu, l’arrivée étant prévue au sommet du « Mur » vers 15h. La succession de la Néerlandaise Anna Van Der Breggen est ouverte.

LIEGE-BASTOGNE-LIEGE

 Plusieurs innovations marqueront la 102e édition de la Doyenne remportée il y a douze mois par Valverde, vainqueur quatre jours de la Flèche !

D’abord l’animation du samedi qui ne sera plus concentrée sous le chapiteau dressé dans la cour du Palais des Princes-Evêques mais aussi sur la Place St-Lambert où un village exposants sera installé (un peu à l’image de la Vattenfall à Hambourg).

La seconde innovation se situera au niveau du parcours avec la suppression passagère du Stockeu et de son célèbre virage à angle droit pour cause de travaux de voierie. La trilogie Wanne-Stockeu-Haute-Levée sera cette année réduite à un binôme reprenant les deux dernières difficultés précitées.

La troisième modification se situera au niveau de la côte de La Roche aux Faucons qui évitera le passage à niveau et sera donc gravie par un autre versant.

Dernier changement notoire cette fois, l’ajoute de la côte de la Rue Naniot (550m à 10,5%), située (juste après le franchissement de la côte de Saint-Nicolas) à 2,5km de la ligne d’arrivée : « Cette difficulté nous avait été renseignée il y a déjà plusieurs années par Joseph Bruyère, déclare Jean-Marie Monin. L’idée a fait son chemin et nous avons décidé de l’intégrer dans le parcours pour changer les habitudes des coureurs et pimenter le final. Une côte davantage favorable aux puncheurs qu’aux grimpeurs, dure, glissante en cas de pluie et pavée. »

Longue de 253km, la 13e manche de l’UCI World Tour 2016 (départ à 10h15’) sera agrémentée de 11GPM et réunira 25 équipes. Les deux dernières équipes invitées ont pour nom Bora et Wanty-Groupe Gobert.

Concluons en signalant que 170 pays (dont la Chine) reprennent les images télévisées de la Doyenne et que les cinq derniers vainqueurs viennent de cinq pays différents (Valverde, Gerrans, Daniel Martin, Iglinsky, Gilbert).

 

A propos de l'auteur

Jean-Pierre Lekeu

Correspondant de presse sportive depuis plus de 30 ans. Spécialiste et passionné de cyclisme.

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Naast – Grand Prix Leseck

6 mars @ 14 h 30 min - 17 h 00 min