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TOUR DE MURCIE : Gilbert ouvre son compteur victoires

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Insolente domination de l’équipe BMC Racing au Tour de Murcie où Philippe Gilbert a inauguré son palmarès 2016.

Disputé sur la distance de 199,3km, le Tour de Murcie (1.1) a consacré la première victoire de la saison du résident monégasque. Il y a douze mois, on se rappellera que l’ancien champion du monde avait dû attendre le 21 mai  pour s’imposer dans la 12e étape du Giro (Imola-Vicenza).

Une vingtaine de coureurs restaient en lice pour la victoire à l’entame d’un final où son équipier Van Garderen passait à l’offensive dans la dernière ascension du jour. Un regroupement de neuf coureurs s’opérait ensuite avec trois représentants de l’équipe BMC : Van Garderen, Hermans et Gilbert. Le sprint terminal à six revenait à l’Ardennais devant l’Espagnol de Movistar, Valverde (quatre fois victorieux cette dernière décennie) et le Russe Zakarin (Katusha).

Nul doute que le Remoucastrien, qui s’était montré à son avantage au Tour de Dubaï (6e au général), sera un homme à suivre en ce début de saison : « Nous avons parfaitement roulé en équipe comme l’atteste le classement où nous plaçons trois coureurs dans le top 10. Nous étions à vingt dans l’avant-dernière ascension dont sept représentants de BMC ! Quand Tejay a été repris dans les derniers kilomètres, c’était à moi de jouer au sprint. Ben Hermans m’a impeccablement emmené pour l’emballage final. »

Classement (top 10)

  1. Philippe Gilbert (BEL, BMC Racing Team) les 199,3 km en 5h02’19 » (39,6 km/h) 2. Alejandro Valverde (ESP, Movistar Team) m.t. 3. Ilnur Zakarin (RUS, Team Katusha) m.t. 4. Luis-Leon Sanchez (ESP, Astana) m.t. 5. Ben Hermans (BEL, BMC Racing Team) à 4 sec. 6. Tanel Kangert (EST, Astana) à 15 sec. 7. Tejay Van Garderen (USA, BMC Racing Team) à 18 sec. 8. Dario Cataldo (ITA, Astana) à 1’05 » 9. Daniel Navarro (ESP, Cofidis) à 1’06 » 10. Victor De La Parte (ESP, CCC Sprandi Polkowice) à 1’09 »

Gilbert 64e de la Classica de Almeira remportée par l’Australien Leigh Howard

Suite aux conditions climatiques (vent violent qui a même conduit à la neutralisation de la course avant de repartir!), les organisateurs et les coureurs ont décidé de commun accord à réduire la Classica de Almeira à un critérium de 21km disputé dans les rues d’Almeira. La victoire est revenue au sprint à l’Australien Leigh Howard (Iam Cycling) devant le Russe Alexey Tsatevich (Katusha) et le champion de Lettonie Aleksejs Saramontins (IAM Cycling). L’Australien épingle son 1er succès de la saison et sa 7e chez les pros.

Philippe Gilbert termine à 2’48sec du vainqueur.

 

A propos de l'auteur

Jean-Pierre Lekeu

Correspondant de presse sportive depuis plus de 30 ans. Spécialiste et passionné de cyclisme.

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