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Vuelta 2016 : Trois Wallons au départ

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Pour un total de 21 Belges sur cette Vuelta 2016.

Cette 71e édition de la Vuelta se disputera du samedi 20 août au dimanche 11 septembre, elle comprendra 21 étapes pour une distance totale estimée à 3 315,4 kilomètres.

7 étapes de plaine (2 avec arrivée en côte)
12 de moyenne et haute montagne
1 étape contre-la-montre par équipe (29,4 kilomètres)
1 étape contre-la-montre individuel (39 kilomètres)
51 cols

Philippe Gilbert retrouvera les routes de la Vuelta, le futur coureur Etixx-Quick Step sera accompagné de Darwin Atapuma (COL), Silvan Dillier (SUI), Jempy Drucker (LUX), Ben Hermans (BEL), Samuel Sánchez (ESP), Dylan Teuns (BEL), Tejay van Garderen (USA) et Danilo Wyss (SUI).

Maxime Monfort sera un des leaders de Lotto-Soudal et visera un Top 10 au classement général. Pour ses cinq dernières participations à la Vuelta, il a terminé à quatre reprises dans le top vingt du classement général.
Sander Armée, Bart De Clercq, Thomas De Gendt, Gert Dockx, Adam Hansen qui en sera à son 16e Grand Tour à la suite, Tosh Van der Sande, Louis Vervaeke et Jelle Wallays qui fera le 1e Grand Tour de sa carrière à 27ans.
L’équipe IAM sera composée des Suisses Mathias Frank, Simon Pellaud et Marcel Wyss, du Français Clément Chevrier, de l’Espagnol Vicente Reynes, du Norvégien Vegard Stake Laengen,  de l’Américain Larry Warbasse et de deux coureurs Belges :
Ce sera la première Vuelta aussi pour Jonas Van Genechten, 29 ans et son coéquipier  Dries Devenyns, 33ans récent vainqueur du Tour de Wallonie et futur coureur Etixx-Quick Step qui alignera quand à elle Maxime Bouet (Fra), Gianluca Brambilla (Ita), David De La Cruz (Esp), Yves Lampaert (BEL), Gianni Meersman (BEL-Vainqueur du Tour de Wallonie 2014), Pieter Serry (BEL) qui vient de prolonger avec son équipe pour 2017, Zdenek Stybar (Tch), Niki Terpstra (P-B) et Martin Velits (Svq).

Bakelants chez AG2R, Van Bilsen chez Cofidis, Keukeleire chez Orica-BikeExchange, Waeytens chez Giant-Alpecin et Victor Campenaerts Team LottoNl-Jumbo complète le nombre de coureurs Belges au départ.

Louis Vervaeke  sera le plus jeune belge au départ, il fêtera ses 23ans pendant l’épreuve et Philippe Gilbert sera à 34ans le doyen de nos compatriotes.

Côté victoire finale: Aru – le tenant du titre-  ne participe pas cette année, Landa (Sky) vient de déclarer forfait.
Alberto Contador, Alejandro Valverde, Esteban Chaves, Nairo Quintana Steven Kruijswijk, Robert Gesink, Tejay van Garderen et Andrew Talansky ou encore Chris Froome sont les prétendants à au minimum un podium.
Vu le peu d’étapes où les sprinters pourraient jouer la gagne, aucun des top-sprinters actuels ne sont présent sur cette Vuelta 2016 et cela pourrait déboucher à des sprints massifs très disputés.

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Stéphane Jacob

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